Dr. Fleming Crim from National Science Foundation visits AURA Observatory in Chile

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The assistant Director for the Directorate of Mathematical and Physical Sciences of the National Science Foundation (NSF) of United States, Dr. Fleming Crim, visited on March 11th AURA Observatory in Chile, which hosts CTIO, Gemini and SOAR telescopes and future LSST project.
 
During the visit and accompanied by AURA President, Dr. William Smith, and AURA Director in Chile, Dr. Christopher Smith, the group first toured Gemini South, where the Gemini South Director, Dr. Nancy Levenson gave a tour of the 8.1-meter telescope highlighting the unique particularly of the new adaptive optic system, which allows astronomers to study the Universe with great clarity and detail by removing the atmospheric distortions of the Earth. Additionally, the Director gave information about the next generation of extreme adaptive optics, which will allow the direct exam of light coming from extra solar planets orbiting in nearby stars.

The NSF and AURA authorities also visited the future site of the Large Synoptic Survey Telescope (LSST) on Cerro Pachón, which has been prepared to support construction of the 8.4-meter telescope with its 3-billion pixel digital camera.  LSST will scan the sky a few times a week for ten years, probing the mysteries of Dark Matter and Dark Energy, while charting objects from exploding supernovae to potentially hazardous near –Earth asteroids.
 
The last part of the visit consisted on a tour to the Cerro Tololo Inter-American Observatory (CTIO) which celebrates its 50th anniversary. During the visit, guided by NOAO director Dr. David Silva and CTIO Director, Dr. Nicole van der Bliek, NSF authorities inspected closely the newly Dark Energy Camera or DECAM.  Dr. Silva discussed how this new instrument, with its 570 million pixels, has transformed the 40 year old Blanco 4m telescope into a premier facility in the world dedicating in mapping the universe.
 
“CTIO, Gemini, and SOAR use cutting edge technologies to allow scientists from Chile, the U.S., and all over the world to advance our understanding of the Universe by enabling studies ranging from searches of asteroids that could impact the Earth to investigations of one of the most profound mysteries of physics today, that of Dark Energy and with the upcoming construction of LSST, we will extend the access to the pristine Chilean skies, producing a digital map of the universe for scientists to explore from their desks”, said AURA Director in Chile, Dr. Christopher Smith.
 
Dr. Crim commented "It is a real pleasure to visit these remarkable facilities for astronomy here in Chile and to meet the talent staff who work here. The National Science Foundation is very proud of our collaboration with Chile in advancing science and innovation over the last 50 years since CTIO became the first international observatory in Chile, and we are looking forward to strengthening the relationship with new projects like LSST that push the envelope of technology in search of answers to the fundamental questions of our Universe. "
 
Dr. Fleming Crim is visiting La Serena as part of an extensive itinerary in Chile that NSF has organized for ALMA radio telescope inauguration scheduled for March 13, in Atacama Desert at 5,000 meters above sea level.



Versión en Español

Dr. Fleming Crim de la Fundación Nacional de Ciencias de EEUU visita Observatorio de AURA en Chile
 
Con el objetivo de conocer en terreno las instalaciones del Observatorio AURA en Chile, que alberga los telescopios de CTIO, Gemini, SOAR y el futuro proyecto LSST, el Director de la División de Ciencias Físicas y Matemáticas de la Fundación Nacional de Ciencias (NSF) de EE.UU, Dr. Fleming Crim, visitó ayer las instalaciones de Cerro Pachón y Tololo.

Durante la visita, y acompañados por el Presidente de AURA, Dr. William Smith,  y el Director del Observatorio AURA en Chile, Dr. Christopher Smith, el grupo recorrió en primer lugar las instalaciones de Gemini Sur, donde la Directora de Gemini Sur, Dra. Nancy Levenson realizó un recorrido por el telescopio de 8.1 metros destacando la particularidad única del nuevo sistema de óptica adaptiva, que permite a los astrónomos estudiar el Universo con gran claridad y detalle al remover las distorsiones de la atmósfera de la Tierra. Asimismo, la propia Directora entregó información acerca de la próxima generación de ópticas adaptivas extremas, que permitirán el examen directo de la luz proveniente de planetas extrasolares que orbitan estrellas  cercanas. 

Posteriormente, las autoridades de NSF visitaron el terreno donde se construirá el nuevo proyecto Large Sinoptic  Survey  Telescope (LSST) en Cerro Pachón, que consiste en un telescopio de 8.4 metros con una cámara digital de 3 billones de pixeles. LSST  será capaz de escanear el cielo  un par de veces por semana durante 10 años, investigando el misterio de la energía y materia oscura, y objetos que pueden cambiar o moverse, desde supernovas en explosión a peligrosos potenciales asteroides que se encuentren cercanos a la Tierra. 

La última de la visita consistió en tour por el Observatorio Inter -Americano Cerro Tololo (CTIO) que celebra sus 50 años. Durante el recorrido guiado por el director de NOAO, Dr. David Silva y la Directora de CTIO, Dra. Nicole van der Bliek,  las visitas de NSF conocieron la recientemente inaugurada Cámara de Energía Oscura o DeCam. Allí, el Dr. Silva comentó cómo este nuevo instrumento, con sus 570 megapíxeles ha transformado al Telescopio de 4 metros Víctor Blanco, que ya posee 40 años, en instalaciones de primer nivel en el mundo para poder mapear el Universo. 

“CTIO, Gemini y SOAR están utilizando una tecnología de punta que permite a los científicos de Chile, Estados Unidos y todo el mundo avanzar en comprender el Universo al permitir estudios que varían  desde investigaciones de asteroides que pueden impactar a la Tierra, a investigaciones de uno de los profundos misterios de la física, la energía oscura. Con la construcción del LSST, extenderemos el acceso a los cielos prístinos de Chile al elaborar un mapa digital del universo para que los científicos puedan investigar desde sus propios escritorios”, señaló el director de AURA en Chile, Dr. Christopher Smith.
 
Respecto a este mismo tema, el Dr. Fleming Crim comentó “Es un gran placer visitar estas instalaciones extraordinarias para la astronomía aquí en Chile y conocer al talentoso equipo que trabaja en este lugar. La Fundación Nacional de Ciencias de EE.UU. está muy orgullosa  de trabajar en conjunto con Chile avanzando en materias como ciencia e innovación desde hace 50 años, cuando CTIO se convirtió en el primer observatorio internacional de Chile, y estamos esperando fortalecer las relaciones para continuar con nuevos proyectos como LSST que lidera en tecnología respecto a la búsqueda de respuestas para preguntas fundamentales sobre el Universo”.
 
El Dr. Fleming Crim se encuentra en  La Serena como parte de un extenso itinerario en Chile que NSF ha organizado debido a la inauguración fijada para 13 de marzo del radiotelescopio ALMA, ubicado en el Desierto de Atacama a 5.000 metros de altura.